Planetas más allá del Sistema Solar

Desde 1988 el ser humano ha estado inmerso en la búsqueda de planetas en otros sistemas solares. No fue hasta 1995 cuando se demostró que existen planetas apartes de los que todos conocemos. En principio se sabe que están ahí de forma indirecta pero el objetivo sigue siendo el de verificar que en ellos existe la vida. 

Los científicos no siempre han contado con la tecnología que contamos hoy día para poder observar el espacio exterior. Por ello, el único signo evidente que se tenía antes de 1995 era un disco entorno a la estrella Beta Pictoris. El primer planeta que se confirmó en su existencia y que se alojaba cerca de una estrella solar fue 51 pegasi. A partir de entonces cada año se han ido descubriendo más planetas extrasolares, pero la mayoría de ellos siguen sin ser de observación directa, a pesar de esto se han logrado fotografiar unos pocos. 

La mayoría de los planetas que se han detectado son tan grandes como puede ser Júpiter y están mucho más cerca de su estrella solar de lo que están la Tierra y el Sol, según las técnicas que se emplean este tipo de planetas es mucho más fácil de detectar.

Planetas vistos desde la Tierra

Planetas vistos desde la Tierra

Hace unos días saltó la noticia de que se había fotografiado el planeta extrasolar más ligero conocido hasta ahora.  Este planeta se llama HD95086b y gira al rededor de una estrella más joven y más grande que el Sol. Lo podemos encontrar a 300 años luz de nuestro planeta. Gira el doble de rápido que Saturno y según su brillo los científicos estiman que su temperatura podría ser de unos 700 grados.

Obtener imágenes de un planeta a semejante distancia es verdaderamente difícil. La técnica que se usó para descubrir el primer planeta extrasolar en 1995 fue la de medir el ligero movimiento que sufre una estrella cuando tiene planetas girando a su alrededor y ese es básicamente el método que se usa para descubrir los demás planetas extrasolares. Sin embargo, para fotografiar a este planeta se usaron los telescopios VLT de Chile que gracias a su tecnología captan imágenes con una gran nitidez. 

Fuentes:

Texto elaborado mediante la información recogida en los siguientes enlaces:

El País.es/Sociedad/Ciencia

AstroMía.es

Wanadoo.es

Foto: cedida por la página de Facebook Astronomía Sevilla

Vídeo: extraído de You Tube del canal de Lexandro777

Black_Hole_Outflows_From_Centaurus_A

Agujeros negros

La Universidad Británica de Nottingham ha creado un termómetro cuántico capaz de medir las temperaturas más elevadas del Universo. Esto abre las posibilidades a poder medir la temperatura que hay dentro de los agujeros negros. Este termómetro es capaz de medir por encima del cero absoluto, que en tal caso sería -273 grados, la temperatura más baja de todo el Universo. 

Con el termómetro cuántico ya hemos dicho que sería posible medir la temperatura del interior de estos elementos espaciales, el problema es que acercarse a uno de ellos es imposible, con lo cual se recrean sus características dentro de un laboratorio donde luego se llevará a cabo la medición de su temperatura. 

Imagen de las galaxias M81 y M82

Imagen de las galaxias M81 y M82

Los agujeros negros absorben cualquier radiación pero se ha demostrado que no son infalibles, algunos átomos o partículas subatómicas si pueden escaparse, esto hace que los agujeros negros no sean eternos. No se puede ver qué hay dentro de ellos, cuando se forman se observa como una estrella se va oscureciendo poco a poco hasta que se vuelve negro pero sigue manteniendo su campo gravitatorio.

Unos científicos rusos han descubierto un agujero negro particularmente grande y llamativo. Emite una radiación mucho mayor que la que puede emitir una galaxia normal. Estos elementos hacen tener a los científicos una idea sobre el origen y la evolución del universo. Es un agujero negro demasiado grande para lo alejado que está. Antes se pensaba que estos agujeros colosales se formaban de la unión de más agujeros pero al estar tan alejado se cree que no ha podido ser ese su origen, de ahí que sea catalogado dentro de los elementos únicos del Universo. 

Los agujeros negros empezaron siendo para el hombre meras teorías que al final han demostrado ser realidad. Muchas personas siguen sin poder creer que el Universo albergue estos elementos porque no conocemos su verdadera función, lo que sí se sabe es que ayudan a que el espacio exterior tenga el aspecto que tiene. El agujero negro encontrado por los rusos ha sido un descubrimiento insólito ya que ese tipo de agujeros son muy difíciles de observar. Tienen un tamaño tan grande como cualquier otra galaxia. 

Fuentes:

Texto propio elaborado mediante la información encontrada en los siguientes enlaces:

ABC.es/Ciencia

RusiaHOY.Com

AstroMía

RTVE.es/Redes

Foto: cedida por Astronomía Sevilla desde su página en Facebook

Video: extraído de You Tube de la cuenta de TheOmicrono

Vía Láctea

Agua en Marte

El astromóvil conocido como el Curiosity de la NASA ha encontrado agua en Marte. Ya se sabía desde hace tiempo pero ahora tenemos indicios de que hubo un cauce, el terreno está modificado por agua la cual su ph era neutro, con lo que se podría decir que en un pasado en Marte pudo haberse desarrollado la vida. 

Al canal fluvial lo han llamado “Hottah”, según el desgaste y la forma de las rocas se cree que en algún momento hubo un canal de agua de aproximadamente un metro de profundidad. Las observaciones del Curiosity nos llevan a ver un parecido importante con los guijarros que encontramos aquí en la Tierra. Se investigaron más de 500 piedras y todas ellas tenían una superficie lisa y una forma redondeada, igual que las que encontramos en los ríos de nuestro planeta. De todos modos, esta supuesta presencia de agua existió allí hace millones de años, hoy día Marte es un planeta muy árido. 

Este no ha sido el único indicio de que hubo agua en el planeta rojo. El robot Curiosity, cuando aterrizó lo hizo cerca del cráter Gale. Llama la atención que el astromóvil de la NASA fuese a parar cerca de un cráter dónde la investigación de sus elementos rocosos nos demuestran que hace miles de años fueron alterados por una fuerte presencia de agua. Además, un agua que no era ni muy dulce ni muy salada siendo más evidente aún que hace miles de años podría haber sido factible la vida en Marte.

Vía Láctea desde la Tierra

Vía Láctea desde la Tierra

A parte, no solo el Curiosity ha estado explorando este planeta. Anterior a el estaba el Opportunity otro astromóvil que se encuentra investigando la zona conocida como la llanura meridiani y se descubrió que el suelo de esta llanura también fue alterada por la pasada presencia de agua. Además de la importante cantidad de hematita encontrada, mineral que en la Tierra suele encontrarse en zonas de manantiales con temperaturas cálidas. Sin embargo, el agua de Meridiani era salada y ácida en su mayor parte, no como el agua que pudo tener el cráter Gale. De todos modos, que el agua sea ácida no quiere decir que no pueda albergar vida. 

No debemos olvidar que todo esto es un mero trámite para lo que de verdad la NASA pretende que no es otra cosa sino mandar seres humanos a Marte, por todo esto es muy importante que el Curiosity encuentre restos de seres vivos que existieran allí anteriormente.

Este no ha sido el único hallazgo del Curiosity, una de sus actividades conocidas fue la de agujerear la corteza terrestre del planeta rojo. La conclusión a la que se llegó fue a la que este planeta no es rojo por dentro, sino gris. El color rojo es cortesía la de oxidación del hierro que contienen sus rocas. Este descubrimiento también está asociado con el hecho de que hubiese agua en el pasado.

Fuentes:

El texto es propio elaborado mediante la información encontrada en los siguientes enlaces:

ABC.es/Ciencia

ABC.es/Ciencia/Curiosity

LaRepública.es

Foto: cedida por el grupo de Facebook Astronomía Sevilla

Vídeo: extraído del canal de Youtube de Infinittonews

La Luna

La luna es el satélite más cercano a la Tierra. Vemos el reflejo de su influencia en las mareas y ella recibe nuestra influencia mediante la sincronización de su giro, por esos siempre vemos la misma cara de la Luna. Es un satélite muerto que logramos visitar en el módulo lunar de la misión Apollo 11 en 1969.

En 1959 la sonda espacial soviética Lunik III transmitió a la Tierra las primeras fotografías de la Luna y a partir de ahí comenzaron a hacerse los primeros mapas detallados de su superficie. Hoy en día hemos conseguido hacer mapas más avanzados de la Luna, es decir, en 1968 se descubrió que algunas zonas de la Luna varían en su gravedad, estas zonas son conocidas como mascones. Estos mascones son grandes densidades de masas que posiblemente su origen provenga de choques de asteroides que ha sufrido la Luna a lo largo de su historia.

Imagen de la Luna

Imagen de la Luna

Gracias a las sondas Grail de la NASA la noticia de este mes sobre la Luna se basa en que la Universidad Pardue de Indiana ha conseguido crear un mapa con estas diferenciaciones de gravedad en la superficie lunar. Estas masas de diferentes densidades se encuentran ocultas en la Luna así que constituyen un peligro para cualquier misión que enviemos desde la Tierra a nuestro satélite.

Las sondas Grail de la NASA han sido noticia este año ya que su misión final era acabar estrelladas contra La Luna. El nombre real de estas sondas era Gravity Recovery and Interior Laboratory (Grail). El lugar donde impactaron estas naves fue en una montaña y la NASA decidió darle al lugar del impacto el nombre de Sally K. Rider, primera mujer estadounidense en salir al espacio exterior, que desgraciadamente falleció de cáncer.

La misión es la primera que se basaba solamente en recopilar información y hacerla de opinión pública. Para ello llevaban dos cámaras MoonKAM que llegaron a hacer 155.000 fotos que luego pudieron ser analizadas por estudiantes de todo el país.

¿Qué pasaría si la Luna se alejase de la Tierra?

Hace millones de años se podía ver una Luna enorme desde la Tierra. Hoy día no la vemos tan grande porque la Luna se aleja 3,5 cm de nosotros cada año. Por eso, debemos preguntarnos qué efectos tendría en nuestro planeta si dentro de muchos años la Luna estuviese tan lejos que no nos influyera. 

Los océanos terrestres provocan efectos en la Luna, estos efectos hacen que su órbita se acelere y eso produce que se vaya alejando de nosotros progresivamente, se puede interpretar como que nosotros mismo estamos expulsando a la Luna de nuestra órbita.

El satélite gris nos influye en puntos muy importantes de la historia de la Tierra. Nuestros días duran 24 horas pero hace millones de años duraban solo 5 horas, conforme la Luna se vaya alejando los días irán siendo más largos hasta que la Tierra frene y no haya diferenciaciones horarias por lo cual una cara de nuestro planeta siempre estará iluminado por el Sol y la otra siempre en la oscuridad. 

Las mareas dependen también de la Luna. Hace millones de años las mareas eran muy violentas y fuertes, si subían se adentraban muchos kilómetros en la corteza terrestre y viceversa pero si la Luna se alejase, el agua de mares y océanos se quedaría estancada y totalmente quietas. 

Por último la Luna tiene relación con el eje de la Tierra, y este podría ser el cambio más importante: si la luna se va, el eje de la Tierra se movería para colocarse a 90º, con lo cual los polos y el ecuador se intercambiarían posiciones y esto tristemente podría significar el fin de la vida en la Tierra. 

Fuentes:

Texto propio elaborado mediante la información encontrada en el Gran Atlas Universal Planeta y en los siguientes enlaces:

ABC.es/Ciencia/Mascones

ABC.es/Ciencia/Grail

El Mundo.es/Ciencia

ABC.es/Ciencia/Luna

Foto: cedida por el grupo de Facebook Astronomía Sevilla

El vídeo es extraído de You Tube del canal de Fernando Minnone

Satélite Ío

El satélite Ío es una de las lunas de Júpiter y el objeto de su órbita más cercano al enorme planeta gaseoso. Desde que fue descubierto por Galileo Galilei en 1610 no ha dejado de sorprender a los científicos ya que es con diferencia el elemento más activo de nuestro Sistema Solar.

 Ío recibe su nombre de la mitología griega y ha salido a la palestra de noticias estos últimos días por su incesante actividad volcánica. Es un satélite que cuenta con más de 700 volcanes, número que no deja de impresionar a los estudiosos. Al principio llamaba la atención por sus colores llamativos, parecidos a los que tiene la Tierra vista desde el espacio. Se pensó que podría albergar vida como la que conocemos pero parece ser que el interior de este satélite y en las condiciones que está son muy diferentes. 

Imagen de Júpiter

Imagen de Júpiter

Ío contiene un núcleo en constante ebullición. La astenosfera es una capa poco profunda que se encuentra debajo de la corteza terrestre, parece ser que debajo de esta capa todo son mareas de lava. El 5% de Ío son volcanes que son capaz de expulsar lava a más de 400 km de altura y por la poca gravedad de este objeto, su lava puede llegar a caer sobre Júpiter y propulsarse al espacio. Por todo esto vemos tan colorida a esta luna pero no deba de ser un lugar con altos niveles de gases venenosos y altas temperaturas. Es el único elemento del Sistema Solar con la capacidad de renovar su corteza terrestre constantemente. Esta alta actividad volcánica tiene su origen en  el calentamiento por marea

Ío tiene casi el mismo tamaño que nuestra Luna (3.600 km de diámetro) y básicamente hay la misma distancia entre Ío y Júpiter que entre la Luna y la Tierra. A lo largo de la historia hemos podido observar este satélite mediante diferentes sondas que hemos enviado al espacio como Cassini, mostrándonos unas imágenes impresionantes que nos dan una idea de la diferencia de tamaños entre Júpiter y sus lunas. La misión espacial Galileo también tuvo importancia a la hora de darnos a conocer el interior del planeta Júpiter. Además, nos envió pruebas de que debajo de la superficie de Ío hay un mar de lava con una profundidad de 50 km.

El campo magnético que hay entre Júpiter e Ío es mucho mayor al que conocemos aquí en la Tierra. Júpiter es el responsable de los movimientos de rocas tan fuertes que sufre Ío, por lo tanto, la electricidad fluye mucho mejor por esta luna que por nuestro planeta. Además, teniendo en cuenta que Júpiter irradia tres veces más de energía que la que recibimos nosotros del Sol.

El resumen de todo esto nos deja claro que en el Sistema Solar podemos encontrar elementos muy diferentes entre sí y a la vez maravillarnos de sus capacidades, no debemos nunca dar por hecho que somos el centro, o lo más especial del universo por que para nada es así, somos una parte más de la genialidad que lo compone todo.

Fuentes:

Texto propio creado a partir de la información encontrada en los siguientes enlaces:

Wikipedia/Ío(Satélite)

El Mundo.es/Ciencia

ABC.es/Ciencia

AstroMía

También he recogido información del Gran Atlas Universal Planeta

Foto: Cedida por Astronomía Sevilla

El vídeo es de YouTube del canal de AggManUK

Entrevista al astrónomo José Luis Ortíz

José Luis Ortíz es un astrónomo Español del Instituto de Astrofísica de Andalucía y además dirige a un equipo de investigación en el Observatorio de Sierra Nevada en Granada. Es reconocido por méritos como el descubrimiento del objeto Haumea en el cinturón de Kuiper

¿Se encuentra ahora mismo en un proyecto de investigación con su equipo? Si es así ¿De qué se trata?

Pues sí, con mi equipo llevo a cabo varios proyectos de investigación, que implican el estudio de diversos aspectos de la física de los objetos transneptunianos, como línea principal. Por ejemplo, una de las investigaciones más activas que estamos desarrollando últimamente es la de la predicción, observación y análisis de eventos de ocultaciones de estrellas por objetos transneptunianos. Los objetos transneptunianos, como su propio nombre indica, son cuerpos que se encuentran más allá de Neptuno (prácticamente todos conocemos a Plutón, que es un miembro más de esta categoría de cuerpos). Son cuerpos tan alejados y débiles que estudiarlos es francamente difícil. Nosotros hemos perfeccionado bastante una técnica que nos permite medir con precisión el tamaño y determinar la forma así como otras propiedades físicas importantes de estos objetos, y a la vez precisar muy bien las posiciones a lo largo de sus órbitas, lo que nos está permitiendo progresar bastante en el conocimiento de esta parte del sistema solar, que es la que más cuerpos alberga, muchos más que en cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. La zona transneptuniana, a diferencia del cinturón de asteroides, tiene sobre todo cuerpos formados por hielos que incluso pudieron en el pasado ser los que trajeron el agua de los océanos a la Tierra. Y también estudiamos en detalle a los objetos transneptunianos obteniendo observaciones con telescopios y a partir de ahí sacamos gran cantidad de información sobre sus propiedades internas etcétera.
Pero también llevamos a cabo otras investigaciones, casi todas dentro del contexto de la ciencias planetarias en nuestro sistema solar, con posibles implicaciones para otros sistemas exoplanetarios, de los que se están descubriendo en torno a algunas estrellas.
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¿Siempre supo que quería dedicarse a la Astronomía?
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Bueno, siempre supe que me quería dedicar a la física, y la física de los astros era una de las que más me entusiasmaba, pero me gustaba incluso más la física nuclear y de partículas. Finalmente me dediqué a la física de los astros, en parte porque combinaba física de muchas áreas, incluyendo la nuclear, si bien luego uno se va especializando mucho y no puede combinar todas estas ciencias, pero no dejan de interesarme los grandes problemas de la física, sus grandes retos, y las vías para explorar soluciones.
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¿Se le ha reconocido ya como el descubridor del planeta Haumea en el cinturón de Kuiper o sigue habiendo discordia con el astrónomo Michael Brown?
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 Haumea fue oficialmente descubierto por mi equipo, si bien es cierto que para cuando lo descubrimos, resulta que el equipo de Brown ya llevaba algún tiempo estudiándolo, pero no lo había comunicado oficialmente a la unión astronómica internacional (el procedimiento establecido para todos nosotros en la comunidad astronómica). Por ello, la Unión Astronómica Internacional decidió zanjar el asunto dando el descubrimiento oficial a mi equipo, pero dando la opción al grupo de Brown de ponerle el nombre oficial que ahora lleva.
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¿Fue la observación de la Sonda Galileo su primer caso importante?
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Mis trabajos relacionados con la entrada de la sonda atmosférica Galileo en Júpiter fueron unos de mis pasos importantes en el campo de las ciencias planetarias, pero ya antes había hecho contribuciones relevantes, como las relacionadas con la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 contra Júpiter, que había ocurrido un año antes de la entrada de la sonda Galileo en Júpiter. Para la colisión de SL9 contra Júpiter pude desarrollar una estrategia de observación con el equipo del  observatorio astronómico de Calar Alto en Almería, que resultó ser espectacularmente buena. Antes de Julio de 1994 la mayoría de los científicos pensaban que apenas si se podría detectar nada durante la colisión, pero usando técnicas similares a las que había empleado para mi tesis doctoral, las colisiones de los más de veinte fragmentos en que se había roto el cometa SL9 se pudieron ver muy bien gracias a la metodología que desde el equipo de Calar Alto comunicamos abiertamente a todo el mundo por Internet. Esto resultó un hito también en el campo de la comunicación científica, porque Internet se encontraba en sus albores en aquella época, y no sólo el uso de internet fue novedoso, sino el que compartiéramos en tiempo real nuestros hallazgos y nuestra metodología, para que todo el mundo científico se beneficiara en tiempo real y pudiera adaptar sus estrategias de estudio para sacar el máximo partido en las colisiones de los diferentes fragmentos, que se fueron sucediendo a lo largo de una semana. Los destellos de las colisiones y las enormes energías liberadas quedaron dramáticamente patentes con las imágenes infrarrojas en la banda del metano en 2.3 micras, que nosotros generamos desde Calar Alto, y fueron mostradas casi en tiempo real en la rueda de prensa que la NASA dio cuando se produjo el primero de los choques. Estas imágenes aparecieron en las portadas de relevantes periódicos norteamericanos como Los Angeles Times.
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¿Cómo de importante cree usted que fue  la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 contra Júpiter?

José Luis Ortíz junto a una caricatura de sí mismo hecha por Ozelui

José Luis Ortíz junto a una caricatura de sí mismo hecha por Ozelui

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Yo creo que fue un asunto de enorme importancia y trascendencia desde varios puntos de vista. Por un lado, desde un punto de vista sociológico o humano, se pudo de una vez por todas constatar que este tipo de colisiones se producen y dan lugar a unos efectos destructores enormes. La lección aprendida para la Tierra fue sustancial, ya que quedó clarísimo que este tipo de eventos pueden pasar en la Tierra y que producirían una hecatombe, por lo que tendríamos que diseñar estrategias para defendernos de esta grave amenaza para la civilización. Creo que en parte debido a la colisión del SL9 contra Júpiter, unos pocos años después, en 1998, los estadounidenses decidieron establecer el programa “Spaceguard” para rastrear el cielo en busca de objetos que pudieran destruir la civilización en una colisión contra la Tierra, para tener sus órbitas controladas y conocer los riesgos, así como diseñar estrategias. Poco después o prácticamente a la par Hollywood sacó sus famosas películas Armaghedom y Deep Impact. Está claro que la colisión del SL9 tuvo una enorme repercusión, al menos en la sociedad norteamericana. El objetivo del “Spaceguard” está completado prácticamente a más del 90 por ciento ya, y ahora los estadounidenses están ya buscando otros cuerpos que pueden chocar y hacer algún daño no tan devastador.
 
Desde un punto de vista científico, las colisiones de los diferentes fragmentos del cometa SL9 contra Júpiter han generado una gran cantidad de ciencia muy interesante, y ha dado lugar a resultados en un gran número de áreas. Aparte de poder estudiar con detalle los efectos producidos en la atmósfera de Júpiter por un fenómeno de estas características,  hemos podido incluso sacar información relevante sobre el propio planeta Júpiter, de forma que las colisiones pueden ser un instrumento para estudiar planetas en una nueva forma de “remote sensing”. Uno de los hallazgos quizá más espectacular fue que las enormes explosiones catapultaron gran cantidad de materia de la propia atmósfera y del cometa a grandes alturas y a una enorme distancia produciendo una recaída luego de ese material con enormes efectos, y a muy grandes distancias del punto de colisión original. Y se formaron unas oscurísimas nubes de partículas que podríamos llamar “cenizas” las cuales apenas si dejaban pasar la luz del sol. Además, se ha desvelado que estos choques tienen muchísima relevancia, así como gran cantidad de implicaciones en áreas muy diversas. Una implicación particularmente interesante para mí es el hecho de que las grandes energías liberadas en las bolas de fuego tanto en la entrada como sobre todo en lo que llamamos “fall-back” del material atmosférico lanzado en trayectorias balísticas, permite la generación de gran cantidad de materia orgánica compleja, de la misma manera que los rayos eléctricos, pero a muchísima mayor escala. Por ello, los impactos contra la Tierra pudieron quizá generar la materia orgánica necesaria para la vida.
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¿Existen hoy día otros sistemas solares?
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Sí, ya se han descubierto centenares de ellos alrededor de otras estrellas, mediante fundamentalmente dos técnicas, una denominada “de velocidades radiales”, y otra denominada “de tránsitos”. El problema es que estas técnicas no siempre permiten descubrir todos los planetas que hay en los sistemas solares alrededor de otras estrellas, y no nos ofrecen información muy detallada de ellos, por lo que realmente estamos en los albores de la ciencia de lo que nosotros llamamos “exoplanetas”. Los exoplanetas o planetas extrasolares han pasado de ser un postulado teórico bastante plausible a una realidad constatada. Algunos de los sistemas extrasolares descubiertos son muy diferentes al nuestro, y por ejemplo tienen planetas muy grandes muy cerca de sus soles. Eso, por ejemplo, está estimulando bastante la imaginación de muchos científicos.
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 ¿Qué son exactamente objetos transneptunianos?
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Los objetos transneptunianos son cuerpos formados fundamentalmente por hielos y rocas que dan vueltas alrededor del sol a una distancia de éste mayor que la distancia de Neptuno, y por ello se llaman “transneptunianos”, porque están más allá de Neptuno. Plutón, que prácticamente todos conocemos por haberlo estudiado en las escuelas, es obviamente un objeto transneptuniano. Antiguamente se pensaba que Plutón era un planeta, que era el único objeto que había allá por los confines conocidos del sistema solar, pero resultó que no, que tal y como algunos de nosotros sospechábamos, hay otros muchos cuerpos más, algunos de tamaños similares a Plutón, y muchísimos de tamaño más pequeño. De hecho la zona en la que se encuentra Plutón es la que alberga más cuerpos en todo el sistema solar, muchos más cuerpos que en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Hoy día pensamos que muchos de los cometas provienen de los objetos transneptunianos, y hay multitud de sorpresas que nos están deparando estos cuerpos.

Omega Centauri. Otros objetos del universo

Omega Centauri. Otros objetos del universo

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.¿Cómo su trabajo día a día en el Departamento de Sistema Solar?
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Mi trabajo tiene parte de rutina, pero también es muy dinámico y cambiante. Lo primero que hago cuando comienzo un día nuevo es consultar mi agenda, que tengo online para poder verla fuera de la oficina, incluso con el móvil, si estoy en algún viaje por motivo de congresos, por charlas, por acudir a algún comité, por realizar alguna campaña de observación en algún telescopio, o por algún otro fin. En función de lo que tenga en la agenda para ese día, y para días sucesivos, organizo la jornada de forma muy diferente. Con frecuencia tengo que analizar datos, bien de imágenes, bien en otros formatos y no es anormal que tenga que dedicar un tiempo a hacer programas de ordenador para tratar y analizar lo que voy obteniendo. A veces tengo que preparar propuestas de observación para diferentes observatorios astronómicos en muchas partes del planeta, lo que se lleva bastante tiempo de redacción, pero también de cálculos etcétera. Otras veces hay que redactar informes oficiales o gestionar la enorme burocracia asociada a proyectos de investigación financiados por diversos organismos españoles, que exigen justificaciones y procedimientos tediosos. Otras veces me dedico a leer artículos científicos o publicaciones interesantes. Si estoy analizando y depurando resultados es frecuente que tenga que consultar y leer artículos de otros investigadores, que hoy día podemos hacer online ya que la mayoría de las revistas tiene ya páginas web, y por tanto no hay que acudir a la biblioteca. A menudo, tengo que escribir artículos científicos para revistas internacionales, resumiendo los resultados principales de algunas investigaciones, y esto suele llevar bastante tiempo.
 
Otras veces reviso o hago de árbitro o revisor para publicaciones de revistas científicas internacionales que piden mi consejo sobre alguna investigación enviada a su revista, y a menudo tengo que preparar charlas para congresos, charlas divulgativas, charlas dentro del instituto, exposiciones para reuniones…
 
También preparo trabajos y discuto con los miembros de mi equipo diferentes resultados conforme estos se van produciendo. Por ello despacho frecuentemente con los miembros de mi equipo cuando requieren mi opinión o quieren contarme algo especialmente relevante y en reuniones periódicas que hacemos semanalmente dentro de mi equipo.
 
También con frecuencia recibo consultas por parte de investigadores colaboradores en todo el mundo, referentes a estudios conjuntos que estemos haciendo, o a algún estudio que se vaya a iniciar, lo que a menudo supone realizar cálculos ex profeso, y muchas veces tenemos que interactuar para redactar artículos juntos, propuestas de observación, propuestas de financiación, etcétera.
 
Gran cantidad de estas cosas se hacen vía correo electrónico, razón por la que hay que estar pendientes del email casi permanentemente. 
 
También suelo participar en numerosas reuniones en mi centro de investigación, y también una vez a la semana tenemos reuniones científicas llamadas “seminarios” en las que algún científico de nuestro centro o de fuera de él nos cuenta sus investigaciones y resultados relevantes. Pero es frecuente que se produzca más de una de estas charlas y también tengo que acudir a otra serie de reuniones organizativas de diferente tipo en el Instituto de Astrofísica de  Andalucía.
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 ¿Cree que quedan cosas por descubrir hoy día dentro del Sistema Solar?
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Sí, estoy convencido de que quedan muchas. Mi opinión es que la ciencia descubre cosas y aumenta el conocimiento constantemente en gran cantidad de aspectos, pero a la vez se abren nuevas incógnitas que hay que ir resolviendo o contestando, y a veces en el camino uno descubre grandes sorpresas que te fuerzan a revisar una gran cantidad de ideas que estaban bastante aceptadas, pero que resultan no ser correctas o no ser correctas del todo. Normalmente el avance en nuestro conocimiento es continuo y sostenido, pero no es infrecuente que alguien en nuestro mundillo haga algún descubrimiento bastante revolucionario y tengamos que revisar gran parte de lo que habíamos ido acumulando como conocimiento supuestamente certero. En resumen, sí, creo que quedan muchas cosas por descubrir, y no me extrañaría que incluso algunas fueran bastante revolucionarias.
 
 ¿Cuál ha sido para usted el momento más importante de su carrera?
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.La verdad es que no sabría decir. Elegir un momento de mi carrera como el más importante es un poco como decirle a un músico que te diga cuál es su mejor canción, o a un escritor cuál es su mejor libro, o a un padre cuál es su mejor hijo… Y como me siento aún muy joven, quiero pensar que el momento más importante de mi carrera aún no ha llegado. Ya en serio, desde luego, la colisión del cometa Shoemaker-Levy 9 contra Júpiter fue algo muy emocionante de vivir y disfruté muchísimo desde que fue predicho el impacto, hasta todo lo que vino después, pero también guardo especial cariño a las investigaciones relacionadas con la entrada de la sonda de la misión Galileo en la atmósfera de Júpiter, las investigaciones referentes a los destellos de impactos en la Luna, y todos los aspectos que hemos ido desvelando de la región transneptuniana. 
Fuentes:
Texto: José Luis Ortíz. Las preguntas son propias.
Fotos: La de Jose Luís Ortíz me la ha cedido él mismo. La otra es cedida por la página de Facebook de Astronomía Sevilla
Vídeo: extraído de You Tube del canal de Javier Ciencia.

Premio Príncipe de Asturias para los descubridores del Bosón de Higgs.

El premio Principe de Asturias ha ido a parar este año 2013 a manos de los descubridores del famoso Bosón de Higgs, los científicos Peter Higgs y François Englert y al Laboratorio Europeo de Física de Partículas en reconocimiento por descubrir la partícula de Dios.
 Este descubrimiento en realidad fue llevado a cabo por un grupo de siete científicos diferentes de los cuales tuvieron un papel decisivo tres de ellos: Peter Higgs, François Englert y el fallecido Robert Brout.  Este hallazgo no podría haber sido llevado a cabo si no fuera por el Gran Colisionador de Hadrones, el mayor acelerador de partículas del mundo.

Los estudios de esta partícula se remontan a 1964 cuando los tres famosos investigadores científicos crearon las bases de los que después sería “la partícula de Dios”. La partícula describe los componentes fundamentales de la naturaleza y según afirman los científicos es muy difícil de demostrar y ha llevado a error en muchos casos, sin embargo, la cosa cambia cuando en 2012 se usó el acelerador de partículas del CERN para completar esta investigación comenzada hace ya tantos años. Al parecer, toda la comunidad de científicos está de acuerdo con que se le galardone con el Premio Principe de Asturias a semejante hallazgo para la Física.

Con este premio se reconoce el esfuerzo de miles de científicos europeos que durante 20 años han llevado a cabo.

Y ¿Qué es exactamente el Bosón de Higgs?

El Bosón de Higgs es básicamente la partícula mediadora del campo de Higgs. Esta partícula es tan importante porque sin ella no habría  masa, y por masa entendemos desde galaxias enteras al mas pequeño de los seres vivos. Por eso es inevitable pensar que este campo de Higgs estuviera directamente relacionado con la creación del universo ya que la función esencial del campo es dotar de masa a las partículas que carecen de ella, disminuyendo así su velocidad. A pesar de todo, no es aún una investigación cerrada, el CERN sigue trabajando en ello junto con los miles de científicos entre los cuales se encuentran algunos españoles expertos en la materia.

Dibujo explicativo sobre el Bosón de Higgs

Dibujo explicativo sobre el Bosón de Higgs

Para entender mejor este fenómeno existe el sitio web Conec. Divulgación e investigación  donde la Universidad de Valencia ha creado un pequeño documental llamado “Hágase la masa” y dirigido por Vicent J. Martínez, catedrático de Astronomía y director del Observatorio Astronómico de la Universidad de Valencia.

Fuentes:

Texto propio elaborado mediante la información encontrada en los siguientes enlaces:

El Mundo.es/Ciencia Peter Higgs

ABC.es/Ciencia

El Mundo.es/Ciencia Premio Principe de Asturias

Foto: dibujo explicativo hecho por mi misma

Vídeo: extraído de YouTube del canal de FPAMultimedia

Chris_Hadfield

El famoso astronauta Chris Hadfield vuelve a la Tierra.

El comandante de la ISS se ha ganado su fama a través de mostrarnos la vida sin gravedad.

La nave SoyuzTMA-07M aterrizaba esta madrugada, hora peninsular, en Kazajistán a 150 km de la ciudad Kazaja de Dzhezkazgan. Tras una misión de cinco meses, el canadiense Hadfield, junto con Roman Romanenko y Tom marshburn vuelven a la NASA en perfecto estado y de muy buen ánimo.

Chris Hadfield ha aprovechado bien su estancia en el Espacio. Aparte de cumplir con su trabajo ha logrado hacerse popular gracias a sus famoso vídeos sobre actos de la vida cotidiana en una nave espacial a gravedad cero. Hemos podido ver como se pueden llevar a cabo tareas como lavarse las manos, llorar, cocinar o escurrir una toalla y las complicaciones que puede traer al hacerlo suspendidos en el aire. Además, ayer nos deleitó tocando el tema “Space Oddity” de David Bowie para despedirse de su estancia allí arriba.

Todo esto complementado con twits contando su aventura y fotografías tomadas de la Tierra para que así sepamos las maravillosas vistas que pueden tenerse a 400 km de altura. 

 Fuentes:

Texto creado mediante la información extraída de los siguientes enlaces:

ABC ciencia
Huffington Post
 
Vídeos: extraídos de Youtube, el primero es del canal de FloridaTodayOnline’s y el segundo de Canadian Space Agency

La expansión del universo

Hace un mes aproximadamente apareció una nueva noticia sobre la expansión del universo, parece ser que el universo está en proceso de desvanecimiento. Brian Schmidt ganó el premio nobel de Física en 2011 tras descubrir que la expansión del universo es cada vez más rápida. 
 La expansión del universo es algo que se sabe desde 1912. El físico Vesto M. Slipher fue el primer en darse cuenta de este fenómeno. Al parecer, la clave del descubrimiento estaba en medir la distancia entre las diferentes estrellas y contemplar que estas se estaban separando constantemente. El hecho es que el universo es algo así como un globo que se va inflando cada vez más y esto le lleva a estar desvaneciéndose.

Foto cedida por Daniel Espina para Astronomía Sevilla

Conjunción de nebulosas en el espacio.

Einstein estudió este fenómeno en su época, descubriendo que el ensanchamiento de nuestro universo es cada vez más rápido, lo que se conoció como La constante cosmológica. El científico más popular del siglo XX pensó que era un error, así que desistió. Curiosamente es lo mismo que le pasó hace diez años al astrónomo australiano Brian Schmidt. 

A diferencia de Einstein, Schmidt demostró que era real, el universo se expande cada vez a más velocidad, cada vez las galaxias están más separadas entre sí y lo curioso es que son impulsadas por una energía oscura totalmente desconocida. Si el universo sigue creciendo y sigue siendo a esa velocidad se cree que en un tiempo estimado, no cercano pero sí existente, el universo se apagaría finalmente. 

Mientras que en un pasado se pensaba que el universo era estático y luego, que estaba frenando su velocidad, ahora sabemos que no es así, ni mucho menos. No sabemos todo lo que esto puede abarcar, ni si estamos realmente en lo cierto o no. Podría haber otros universos que no conocemos, igual que no se sabe qué había antes del Big Bang.

El universo está formado por un 45% materia de las galaxias, 25% materia oscura y un 70% es la mencionada energía oscura. Por lo tanto, la gran parte del universo está aun por ver qué es exactamente. 

Cada vez nacen menos estrellas en el universo, eso da una visión del desvanecimiento de este. Es como si fuera hacia atrás, como si ya conociésemos todo lo que ha tenido que pasar en el universo. Elimina cualquier esperanza de sorpresas futuras aunque tratando se de algo como el universo, creo que para el ser humano es demasiado grande como para predecir que ya lo sabemos todo acerca de él. Tengo la convicción de que el día de mañana podemos seguir descubriendo cosas que antes no sabíamos y tener un final más esperanzador.

Sin embargo, las galaxias no se alejan. Es decir, el planeta Tierra no se aleja igual de los planetas de la Vía Láctea al igual que las galaxias entre sí. Las galaxias mantienen un espacio gravitatorio en su interior. No quiere decir que se salven del desvanecimiento pero sí que su proceso sea más lento. Además existen cúmulos calientes de galaxias muy cercanas entre sí que podría pensarse que nunca se van a distanciar, pero es un hecho que sí pasará. No mañana, pero se alejarán tanto que no al final las estrellas se irán apagando una a una por la falta de materia cercana. Es como si el sol se alejara de la Tierra. Acabaría apagándose al no tener cerca nada y la Tierra por consiguiente, también moriría. 

Para entender el procedimiento, prueben a coger un globo, pintarle puntitos en su superficie y después soplar dentro de él. Se puede observar como al hincharse van separándose los puntitos entre sí. Pues el mismo efecto se da en el universo.

Fuentes:

Texto propio creado mediando la información encontrada en los siguientes enlaces:

El País. Sociedad

El País. Sociedad/Nobel de Física

ABC Ciencia/Brian Schmidt

AstroMía. La expansión del Universo

Atlas of the universe

Fotos cedidas por Astronomía Sevilla a través de su página de Facebook.

Vídeo: extraído de You Tube del canal de Lexandro777

El viaje a Marte

La reciente noticia sobre el viaje a Marte en 2023 sin opción de volver a la Tierra ha llamado mi atención lo suficiente como para dedicarle mi primera entrada del blog. El proyecto de Mars One se resume en conseguir cuatro capacitados para llevarlos a formar una colonia en Marte con la intención de sobrevivir y ser independientes mediante la financiación que llega desde Holanda.

El planeta Tierra hace ya mucho tiempo que sufre las consecuencias de estar tan habitado. Los seres humanos hemos seguido en el proceso descontrolado de abusar de los recursos naturales que nos quedan a nuestra disposición. Las consecuencias de nuestros actos se pueden  resumir en un grave problema de contaminación.  Son problemas que sabemos que están ahí pero los cuales no tenemos muy presentes en nuestras consciencias.

Todos estos problemas nos llevan a preguntarnos si este planeta sería capaz de albergar calidad de vida a las próximas generaciones de seres humanos y la verdad, es muy dudoso que así sea. Por eso, no es de extrañar que ya se esté pensando en otras opciones futuras. Opciones como invertir en tecnología lo suficiente como para poder encontrar otro planeta que habitar, y posiblemente, otro planeta que exprimir.

Cuando nos hablan del espacio exterior tendemos a relacionarlo con algo desconocido, algo que despierta nuestra curiosidad y eso ha motivado a los guionistas del cine de ciencia ficción para hacernos fantasear con lo que  hay ahí fuera y las posibilidades que contiene. Tal vez sería el momento de empezar a concienciarnos en el hecho de que abandonar este planeta no está en un futuro muy lejano.

El 24 de abril de 2013 saltó a la parrilla de los informativos la noticia de un viaje a Marte. Viajar al planeta rojo dentro de diez años ya se supone que podría ser algo real. Anteriormente ya se había enviado un robot a inspeccionar: el Curiosity. Ahora se trata de algo más, enviar a seres humanos en una misión sin retorno y con el objetivo de ser capaces de crear una colonia autosuficiente con previsiones a nuevos traslados de personas en un futuro.

Este proyecto conocido como Mars One  ha sido ideado por Bas Lansdorp y cuenta con la compañía del físico Gerard’t Hooft. Lo interesante de este proyecto no es el viaje en sí, que también, si no el deseo de emprender un reality show en otro planeta, en Marte. Un Gran Hermano espacial integrado principalmente por cuatro personas y cada dos años se irían enviando cuatro astronautas más. Creando el reality show más caro de la historia.

Este es solo el inicio del un proyecto que no se considera nuevo. La novedad actual es el hecho de que empieza el casting de los posibles candidatos.

¿Y quién se presenta voluntario para algo así?

Para mi sorpresa, a la compañía holandesa llegaron más de 10.000 solicitudes de candidatos para irse a Marte sin opción de volver a la Tierra. ¿Imaginan abandonar toda la realidad que conocen y han conocido para siempre? Pues personas de hasta 100 países diferentes estarían dispuesto a ello.

En la página web de Mars One  se pueden informar perfectamente de los requisitos para presentarse como candidatos a esta experiencia. De todos modos, los requisitos se resumen básicamente en tener habilidad con el inglés, nociones de supervivencia, buena salud y ser mayor de edad. Las personas pueden inscribirse para participar hasta el 31 de agosto de 2013. Con estos datos es normal que los voluntarios sean tantos ya que no se requieren conocimientos superiores.

El plan del proyecto de Bas Lansdorp es tener a los candidatos seleccionados durante siete años en preparatorias para conseguir la misión de ser auto suficientes y sobrevivir en la colonización del planeta rojo. Para terminar de rematar lo “raro” de este proyecto, la selección final de los candidatos a viajar al espacio se hará mediante votación popular ya que, según defienden los integrantes del proyecto, se les da la oportunidad a la humanidad de que elijan quienes serán las personas que pasen a la historia por vivir esta experiencia. La idea final consiste en ver cómo se desarrolla una persona en esas condiciones y cómo afronta las complicaciones que se les puedan presentar. 

Es increíble la capacidad de mezclar el avance científico y tecnológico que puede llegar a hacer el ser humano desde que viajamos a la Luna, con un programa de entretenimiento masivo dirigido a la población de todo el planeta.

Imagen de Marte tomada desde la Tierra.

Imagen de Marte tomada desde la Tierra.

¿Por qué en Marte?

Marte es un planeta que siempre ha llamado la atención de los astrónomos. En algunos aspectos es un planeta parecido a la Tierra: gira en la órbita alrededor del Sol a una distancia de 227.000.000 km, un día en Marte dura 24h y 37 min., tiene una inclinación de su eje muy parecida a la de nuestro planeta y prácticamente dispone de las misma estaciones que en la Tierra. En el siglo XIX se llegó a pensar que contenía mares y plantas pero en 1965 con la sonda espacial mariner 4 pudimos comprender que su superficie roja estaba desolada y vacía.

A pesar de esto, es un país cercano a la Tierra, incluso disponemos de imágenes tomadas por seres humanos. Anteriormente la NASA ha conseguido enviar allí un robot con la capacidad de recoger muestras de la tierra, el ya antes mencionado Curiosity. Este robot fue enviado el 8 de octubre de 2009 con la misión de analizar muestras pero sobre todo con la esperanza de encontrar agua. Y así fue. La máquina encontró restos de agua en forma gaseosa y posibles minerales. Este descubrimiento abre las puertas a la capacidad de albergar vida en un futuro.

Fuentes:

FayerWayer

Wikipedia/Mars One

Emol

El Salvador

Foto: cedida por Andrés Nieto de su cuenta de Flickr (Anieto2k)

Vídeo extraído de You Tube del canal oficial de Mars One